quarta-feira, outubro 31, 2012

War Revisionism

War Revisionism | Gary North

Furacões e Janelas Partidas (1)

3 Stupid Responses to Hurricane Sandy - and Every Other Disaster You Can Think Of por Nick Gillespie:
1. This is Going to be Great for the Economy!
It's just a shame that we can't have a massive disaster every season. And boy, let me tell you: Pompei is really going to be something once the dust finally settles!

This is a variation of what's known as the "broken window fallacy," which was formulated by the Frenchman Frederic Bastiat in the early 19th century. The mistake here is that it confuses short-term spending with long-term economic growth. As Reason's Scott Shackford pointed out, Morici jitterbugs around the broken-window fallacy by talking about a time horizon that is ever-so-slightly longer than the immediate present ..

The ultimate example of broken-window lunacy comes from Nobel Prize-winning economist Paul Krugman. On September 14, 2001, Krugman used his New York Times column to lecture Big Apple residents about the upside of the utter destruction of the World Trade Center and a good chunk of lower Manhattan just a few days earlier: "Now, all of a sudden, we need some new office buildings...the destruction isn't big compared with the economy, but rebuilding will generate at least some increase in business spending."

Given that Frederic Bastiat's That Which is Seen, and That Which is Not Seen, which includes the broken-window bit, has been available in English for over a century, there's really no good excuse for this sort of repetition disorder.
2. The Feds Should be in Charge of Everything!
The feds are good at throwing massive amounts of money at problems, but they remain pretty bad at actually fixing things. Part of the reason that the response to Sandy was so robust (and proactive) is that major local and state politicos in the affected areas .. all had experienced major weather-related SNAFUS in recent memory. These guys were on top of things because the last time around - during 2010's blizzard for Bloomberg and Christie, and last summer's freakish electrical storm for O'Malley and McDonnell - they were caught flatfooted and caught holy hell for it.
3. This Latest Event Confirms Everything I Have Always Believed In!
On Monday's Morning Joe, Jeffrey Sachs of Columbia University's Earth Institute underscored that Hurricane Sandy was evidence that man-made climate change needed to be addressed pronto ..
.. hunches are bad ideas at the race track, at a singles bar, and for rogue cops who play by their own rules but deliver results, dammit! They're not all that much better when it comes to proposing massive geo-political restructuring of global energy production and use.
It may just be that especially in times of catastrophes, zipping your mouth for a couple of minutes may be the smartest course of action. And the most comforting to those who are actually in distress.

Secessão - Belgian Muslim State

No seguimento de Secessão - Flandres

Belgian Muslim State? Islamists vow campaign after election win

The Economics of Dracula

leitura interessante - The Economics of Dracula:
Most people are familiar with Count Dracula's first literary appearance in Bram Stoker's 1897 Gothic horror novel Dracula. And many are also aware that the undead villain was loosely based on a real historical figure, Vlad Tepes III — "Vlad the Impaler" (sometimes "Vlad Dracula") — who ruled mid-15th century Wallachia, a region of modern day Romania.

Incredibly, though, there is a real but lesser-known horror story behind Dracula — a story of the long-term effects of inflationary policies and a consequent campaign of economic nationalism, rather than of a mythic, powerful undead creature: interventionism pursued terrifyingly, diligently, to its logical ends.

Prison nation

Crowded Prisons, Unions, and CA Three Strikes: Why We Can't Just Build More Cages

Sociedades vs. Estado

Cálculo económico y tamaño del Estado en España:

Las características principales de las sociedades donde prepondera el mercado y de las sociedades donde se impone el Estado son las siguientes:
Sociedad donde prevalece el MERCADOSociedad donde se impone de ESTADO
1. Cooperación social por contratos.1. Cooperación social por mandatos.
2. Relaciones sociales simétricas.2. Relaciones sociales asimétricas.
3. Cada ser humano persigue sus propios fines.3. Se persiguen los fines ajenos del que manda por coacción institucional.
4. Mayor riqueza producida por medios económicos, preponderando el comercio y la industria.4. Menor Riqueza producida por medios políticos, preponderando la subasta de prebendas, subsidios, ayudas, oligopolios...
5. Estado de Derecho o situación donde impera la Ley como norma de carácter general que se aplica a todos sin tener en cuenta ninguna particularidad (personal, territorial, idiomática, cultural, de clase, de género...)5. Estado de hiperlegislación con el Derecho Público o Administrativo preponderando sobre el derecho privado y sobre el derecho civil, mercantil y penal.
6. LIBERTAD entendida como "ausencia de coacción".6. Libertad entendida como "poder hacer" del que manda ya sea dictador o una mayoría democrática coyuntural.
7. Sociedad civilizada entendida como orden extenso, complejo y abierto de colaboración humana y basada en el comercio y los acuerdos voluntarios7. Sociedad basada en "ismos" hegemónicos como el comunismo, el socialismo, el fascismo, el nacional-socialismo, el nacional-separatismo... que pretenden "guiar" la sociedad hacia utopías y desembocan en la imposibilidad de cálculo económico al impedir las instituciones del libre intercambio sometido a derecho y del dinero

Reflections on the Loss of Liberty

Reflections on the Loss of Liberty | Andrew P. Napolitano


Texto integrak de Desvios por Bruno Alves:
Quando afirmou que existe “um enorme desvio entre o que os portugueses acham que devem ter como funções sociais e os impostos dispostos a pagar para assegurar as mesmas funções”, Vítor Gaspar, talvez inadvertidamente, pôs a nu a complicada situação em que o país se encontra.

È quase ofensivo dizer-se que os portugueses pagam pouco pelo seu "Estado Social": entre impostos, "taxas" e "contribuições" (impostos com outros nomes), os contribuintes entregam ao Estado mais de metade do seu rendimento. "Pouco" não é a melhor palavra para descrever o que os portugueses pagam pelo que o Estado lhes "dá" (as longas listas de espera na Saúde, uma Educação medíocre, e pensões e subsídios cada vez mais baixos). No entanto, por muito que paguem, os portugueses não evitam o carácter profundamente deficitário do "Estado Social". Por muito que paguem, não pagam o suficiente para que a Saúde, por exemplo, não tivesse em Abril um défice de 74 milhões de euros. È algo expectável num modelo de financiamento que usa os impostos como preço indirectamente cobrado: o dinheiro é distribuído de acordo com os critérios dos políticos e funcionários que administram o sistema, e não de acordo com as necessidades das pessoas que recorrem a esses serviços, sendo assim propenso a desperdícios (se as pessoas pagassem, mesmo que subsidiadas pelo Estado, directamente por esses serviços, estes teriam de responder às suas necessidades, regulando a sua oferta de acordo com a procura dos pacientes, em vez dos objectivos traçados pelos políticos e burocratas). Mas há outras razões para défices como esse: a Saúde é cara, e Portugal não produz riqueza suficiente. O "enorme desvio" que Gaspar não menciona é mais importante que o que referiu: o "desvio" entre o nível de vida que esperamos e aquele que podemos ter. É nesse "desvio" que reside a "austeridade", e seja com aumentos de impostos, seja com redução da despesa, continuaremos a sentir o seu efeito. Não só precisamos de fazer reformas (que este Governo não quer), como de ajustar as nossas expectativas.

terça-feira, outubro 30, 2012

the Constitution created less freedom

Apesar do dramatismo...

John Bush EXPOSES the U.S. Constitution

Roads out of political control

Roads must be taken out of political control (IEA):
The incentive structures under state ownership mean that roads policy is driven by political incentives rather than the entrepreneurial discovery and satisfaction of consumer preferences. Politicians may direct road investment in order to raise their chance of getting re-elected. Alternatively, new infrastructure might be provided for a politician’s local area as part of the bargaining process over government spending decisions. The political process is also subject to influence by special interest groups, who have far stronger incentives to engage in lobbying than dispersed groups such as taxpayers and motorists. To some extent, roads policy may be captured by powerful corporate interests seeking to shut out competition by the creation of unfair privileges. Alternatively policy may be unduly influenced by bureaucrats seeking to increase their status or maximise their budgets.

While the relative impact of these different incentives varies, the overall effect is that the allocation of resources is largely based on arbitrary political and bureaucratic decisions rather than on market processes. In combination with the economic calculation problems associated with central planning, the incentives facing politicians and bureaucrats have resulted in a high degree of ‘government failure’ on state-owned roads (see here for case studies). Accordingly, tinkering with road tax will do nothing to tackle underlying institutional failings. The long-term solution is to free the road system from government interference to remove the influence of special interests and allow entrepreneurs to allocate resources more efficiently.

The Dismal Record of Obamanomics (2)

No seguimento de The Dismal Record of Obamanomics,

Obamanomics: Class Warfare vs Pro-Growth Tax Policy

The Ethics of Halloween

The Ethics of Halloween:
To the free-market anarchist, Halloween is a perfect example of a non-coercive display of voluntary goodwill. Critics of anarchism typically showcase the Hobbesian idea that without a coercive monopoly, people would rob, rape and kill one another. Yet, what is Halloween if not free-market anarchism? There is no central bureaucracy dictating what kids should dress up as, where they should go or at what time and for how long. Likewise, there are no bureaucrats telling adults what types of candy they should offer (“the Davidson’s are giving away Kit-Kats, so the Gibbons’ should offer M&Ms”). Every Halloween any person giving away candy is an entrepreneur; the individual must decide how much candy to stock up on and how much to give away to each child ..

Halloween mirrors the principles inherent in free-market anarchism through its spontaneity. There is no fixed time when to start or stop, but clearly there are limits to when one can or can’t trick or treat. There are no candy cops, testing candy or pre-approving adults who are giving away candy. There are no licences or regulations involved with Halloween. And yet, despite some fear-mongering, the candy given away by strangers to be consumed by children is poison-free.

A dedicated Hobbesian will denounce a stateless society as unrealistic and at odds with human nature. Yet what is more unrealistic than children dressing up in costumes, visiting stranger’s doorsteps, getting free candy, and then consuming that candy without it being laced with poison? Not to mention that the ritual happens every year, without any central authority forcing it on people, without any detailed plan on who will supply candy, what types of candy, how much per household, how many kids per street at a certain time, etc, etc.

It’s clear to me that Halloween is nothing short than free-market anarchism at its best. Here is a spontaneous order of people partaking in a festive holiday without any expectation of monetary gain. Not that wealth is something to be shunned, I’m merely just pointing out that money doesn’t always buy happiness. With that said, I ask again: what is Halloween if not free-market anarchism at its best?

the red brick road (2)

No seguimento de the red brick road,

Retrocesso civilizacional?

Retrocesso civilizacional de Carlos Guimarães Pinto, leitura integral recomendada:
Dificilmente, se poderá chamar a este pequeno e manifestamente insuficiente corte de despesa nas funções sociais um retrocesso de décadas. Serão necessários muitos mais cortes no futuro para evitar a continuação daquele que é verdadeiro retrocesso civilizacional: o aumento da carga fiscal. No próximo ano, mais de metade da riqueza produzida pelos privados será absorvida pelo estado. Alguns trabalhadores poderão entregar ao estado o correspondente a 70% do seu rendimento. É necessário um grande esforço para identificar na história de Portugal algum momento em que houvesse trabalhadores sujeitos a tamanho esbulho fiscal. Provavelmente teremos que recuar uns séculos até ao ano em que a escravidão foi abolida.

Wars destroy the Economy

No, World War II Did Not Help the Economy

cidadãos que guardem a desconfiança, que nutrem uns pelos outros, para o Estado

Desnorteados por André Abrantes do Amaral:
.. a percepção de que o modelo socialista se esgotou e o desenvolvimento do país não pode ser feito à sombra do Estado. Precisamos que este garanta as liberdades individuais, nos proteja dos arbítrios do poder, mas não empate o nosso esforço e destrua as nossas capacidades. Não queira viver à nossa custa. Precisamos de políticos humildes e não megalómanos e omnipotentes. Necessitamos de cidadãos que guardem a desconfiança, que nutrem uns pelos outros, para o Estado. Um novo rumo obriga a outra mentalidade e forma de estar.

Capitalism and a Free Society

Margaret Thatcher - Capitalism and a Free Society

Cash only (4)

No seguimento de Cash only (3), Report: Enough Spent on Welfare Programs in 2011 to Write Every Poor Household a $59,523 Check

According to a report from the CRS produced for Sen. Jeff Sessions (R-Ala.), $1 trillion was spent on federal welfare programs during fiscal year 2011 – with $746 billion in federal funds and $254 in state matching funds.

The U.S. Census Bureau reported that there were approximately 16.8 million households living below the federal poverty level of $23,000 per year for a family of four in 2011. ( See: 2011 Households Below Poverty 2011.pdf )

If each of the estimated 16.8 million households with income below the poverty level were to have received an equal share of the total welfare spending for fiscal year 2011, they each would have received $59,523.
In other words, if the government were to discontinue its myriad federal welfare programs, such as housing vouchers, food stamps, and Medicaid, and instead just wrote every poor household a check, it would nearly quadruple their income: increasing it from at most $23,000 per year to nearly $83,000 per year.

segunda-feira, outubro 29, 2012

do not vote (4)

No seguimento de do not vote (3) - e porque uma pessoa pode controlar os seus processos mentais, mas não deve racionalmente pensar que pode vencer milhares - ou milhões - de gente que age irracionalmente...

How to Vote Well

Economics and the Calculation Problem

Economics and the Calculation Problem por Alex Salter:
Can a rationally planned economic order outperform the market process as a means of using resources efficiently? This is the central question behind one of the most important debates in the history of economic thought. Its answer has profound implications for the material well-being of societies.
In the end Mises and Hayek were vindicated in no less grand a forum than the world political stage. By the 1980s it was obvious that living standards of citizens in communist countries were far below those of citizens of countries which had retained (more or less) the free-exchange system. The increased internal unrest in the Soviet Union and its suzerainties became increasingly hard to ignore. The collapse and formal dissolution of the Soviet Union in December 1991 demonstrated once and for all the contradictions inherent in nonmarket allocation schemes. Only market-guided resource use—the system of free exchange—could lead to widespread material abundance. Any attempt to suppress this system, however well-intentioned, was doomed to bring about nothing but lower standards of living.

Ultimately the socialist calculation debate demonstrates the incredible importance of ideas in shaping the course of societies. Only if the crucial insights discovered by luminaries such as Mises and Hayek are accepted and put into practice can societies continue to prosper.

Our Enemy the State! (3)

No seguimento de Our Enemy the State! (2)

Stefan Molyneux - Our Enemy, The State

Obama: failure (2)

No seguimento de Obama: failure (1), The Winner of the Election: George W. Bush:
I'm calling the election. The winner will be George W. Bush.

Whether Obama serves a second term or hands the reins to Romney, we will face another four years of Bush's policies.

The war on terrorism defined Bush's tenure. Obama has embraced virtually every significant aspect of Bush's national security strategy. The current administration has signed off on warrantless wiretapping and has claimed the authority to start wars even in the face of explicit congressional opposition. The White House has hid behind a shroud of extreme secrecy, invoking the Espionage Act against whistleblowers and stonewalling torture investigation by revising the Freedom of Information Act through executive order. The FBI has continued its crackdown on dissenters and infiltrations of peaceful political groups. Obama has even formalized the most extreme Bush-era claim of executive power -- the authority to detain American citizens indefinitely without charge. His administration has gone even further to claim the president can kill any suspected terrorist in the world by drone bombing, describing his personal mental calculation over such decisions as "due process."

Prohibition is Doomed

Eugene Jarecki on His Drug-War Doc The House I Live In and Why Prohibition is Doomed

Let the Markets Clear

Ron Paul: “Let the Markets Clear!”:
The ultimate result of these interventions by our caring friends in Congress and the Fed has been the biggest housing bubble and crash in US history, leaving millions of Americans underwater on their mortgages if they have not already lost their houses altogether. Congress and the Fed are directly responsible for millions of shattered lives, and almost unknowable economic damage in the form of trillions of dollars in mortgage backed securities.
Never in American history have we needed to adopt a policy of laissez faire more desperately; never has government seemed more determined to artificially prop up an industry. But only by allowing the housing market to clear can we hope to rebuild our shattered economy from a stable foundation. Clearly there will be pain in the short term, but we owe it to younger Americans and future generations to allow the reemergence of a rational housing market.

Reformas educativas: Holanda

Reformas Educativas de Sucesso: o Caso da Holanda

Direitos Universais

Muito bem recuperado pelo Helder Ferreira, o texto Direitos Universais do João Caetano Dias:
Passo a contar a Vossa Excelência o meu caso. Reformei-me recentemente e eu e minha Idalina, decidimos mudar-nos para Albojardaria, a terra da família, não sei se o senhor Durão conhece, fica a 20Km de Balurcos do Olival e a 30 de Cavernezes do Sul. Atrás de nós vêm 3 filhos, 5 netos, uns primos, a cunhada que nunca casou, os sogros, uma nora e um genro, e mais o cão, o gato e o passarinho. A aldeia não tinha habitantes e agora vai ter 17! Todos sabemos que não pode haver esperança no futuro sem uma política que inverta a macrocefalia do litoral e esperava eu ter do seu governo todo o apoio nesta minha decisão de repovoar o interior. Puro engano: só me arranjam complicações, senhor Durão!

domingo, outubro 28, 2012

Differing Foundations in Libertarian Thought

Norman Barry: Differing Foundations in Libertarian Thought

um documento rabiscado em tempos lunáticos

A República da Constituição por Alberto Gonçalves:
Numa altura em que quase tudo parece ser inconstitucional, a Constituição só não mostra qualquer objecção à mentira e à bancarrota a que a mentira conduz. Os excelentíssimos senhores juízes do TC, que agora decidiram consagrar de vez o exotismo pátrio e comentar nos media as propostas do Governo, não dizem uma palavra acerca dos delírios que tornaram plausíveis propostas assim. À semelhança dos fundamentalistas dos livros sagrados, o TC torce a realidade até esta caber nas premissas de um documento rabiscado em tempos lunáticos e nunca alterado no essencial. Escusado dizer, a realidade não sai confortável do exercício: o criacionismo caseiro paga-se na austeridade de cada dia.

Democrats against Obama

Camille Paglia on Why She's Not Voting for President Obama

Louçã, crápula perigoso, retira-se por agora

A República da Constituição:
Durante 13 anos, Francisco Louçã foi o porta-voz do ódio ideológico no Parlamento, mestre de uma demagogia retórica com a qual, por pudor ou inabilidade, nem os deputados do PCP ousaram concorrer. Nesse período, o perigoso moralismo do dr. Louçã gozou nos media de uma popularidade que a dimensão do Bloco não merecia e de uma impunidade que as respectivas falácias argumentativas nunca justificaram. Não há pois nenhuma razão para homenageá-lo no momento em que sai da AR: há que lamentar o momento em que entrou. O que não se pode é passar a vida a recear o hipotético advento do populismo e, em simultâneo, celebrar aquele que, em quase quatro décadas de democracia, melhor o personificou.
- “Mas o que é isto?”
- a parábola dos talentos

sábado, outubro 27, 2012

My Sympathies

Larkenrose - My Sympathies

Obama, war criminal (2)

No seguimento de Obama, war criminal e via O Insurgente,

Ralph Nader: President Obama’s a ‘war criminal’:
It’s no surprise that Ralph Nader isn’t a fan of former President George W. Bush. After all, the longtime activist ran against him in both 2000 and 2004. But Nader’s even less a fan of President Barack Obama, if only because he thinks Obama was capable of so much more.

On issues related to the military and foreign policy, Obama’s worse than Bush, “in the sense that he’s more aggressive, more illegal worldwide,” Nader told POLITICO, going so far as to call Obama a “war criminal.”

sexta-feira, outubro 26, 2012

Natural Law and the Libertarian Society

Dr Ben O'Neill in Sydney 2011: "Natural Law and the Libertarian Society"

Markets fail. Use markets.

Klinging to Reality:
Among Arnold’s themes that I especially like is this one: “Markets fail. Use markets.” The idea is the vital one that the case for markets does not depend on markets being perfect—or to use economists’ terms, the case for markets doesn’t collapse simply because of the existence of some “market failures.”
.. in reality markets aren’t perfect. They’re just not. Markets do sometimes fail because of (bear with me as I parade before you a band of fancy economics terms) “asymmetric information,” “moral hazard,” “time inconsistency,” “free-rider problems,” “opportunism,” “strategic behavior,” “empty cores,” “lumpiness,” “transaction costs,” “bounded rationality,” and other features of reality that prevent markets from performing ideally.

.. Too many people—including economists—remain stubbornly unaware that even the proven existence of a “market failure” is only a necessary condition to justify government intervention; market failure is not a sufficient condition.
.. market institutions are better than political institutions at minimizing the frequency, intensity, and ill consequences of uninformed, emotion-ridden, and otherwise fallible decision-making.
Arnold Kling endorses free markets not because they are foolproof or flawless. They aren’t. Arnold supports them because the alternative is generally much worse: an especially flawed institution that fosters unusual amounts of foolishness.

Government By Consensus

Ayn Rand - Government By Consensus

Citação Liberal do Dia

As algemas (1926), um texto notável de Fernando Pessoa:
Examinados, assim, todos os géneros de legislação restritiva, chegámos à conclusão que todos eles têm de comum: 1) prejudicar o comerciante; 2) produzir perturbações económicas; 3) nunca beneficiar, e as mais das vezes prejudicar, as próprias classes em cujo proveito essas leis foram feitas. A legislação restritiva, em todos os seus ramos, resulta, portanto, inútil e nociva.

Nenhuma lei é benéfica se ataca qualquer classe social ou restringe a sua liberdade. As classes sociais não vivem separadas, em compartimentos estanques. Vivem em perpétua interdependência, em constante entrepenetração. O que lesa uma, lesa todas. A lei que ataca uma, é a todas que ataca. Todo este artigo é uma demonstração desse facto.

Não é, pois, só o comerciante, mas o público em geral, que tem o dever para consigo mesmo de reagir enérgica e constantemente contra a promulgação das leis restritivas, invariavelmente maléficas, como se demonstrou, por benéficas que pareçam ou as instituem.

Income Inequality Insanity

Income Inequality Insanity: The 99% Are Growing Richer and Consuming More than Ever

esperança depois dos tempos sombrios

Pode haver esperança depois dos tempos sombrios? por José Manuel Fernandes:
Há dias em que uma pessoa nem acredita no que ouve. Então não é que Jorge Sampaio, numa das muitas entrevistas que deu a propósito do lançamento da sua biografia, decidiu considerar que a sua inoportuna e lamentável frase sobre haver vida para além do défice era hoje mais actual do que nunca? Compreende-se que uma adolescente como a que beijou o polícia no 15 de Setembro faça declarações a lamentar a existência de dinheiro, escusando-se a explicar, por exemplo, sobre que critério seguiria para trocar laranjas por umas sandálias novas. Já se compreende pior que um antigo Presidente da República insista numa boutade politicamente explosiva que muito ajudou a estragar o debate político e a permitir que nos enfiassem no poço negro onde hoje desesperamos. Bem sei que é de bom tom, em certos sectores da esquerda lunática, duvidar da genuinidade da dívida que pesa sobre o nosso presente e o nosso futuro, mas ver uma figura como Sampaio regressar à desculpabilização do défice quando se sabe que a dívida não é mais do que os défices acumulados de muitos e muitos anos, deixa qualquer um incrédulo. Pelos vistos Mário Soares não estará sozinho: há um outro antigo Presidente que também acha, porventura como achará a rapariguinha dos longos caracóis, que isto do dinheiro (ou do défice, ou da dívida…) não é problema, pode-se sempre mandar imprimir mais notas.

Libertopia 2012

Libertopia 2012 - Opening Speech - Stefan Molyneux of Freedomain Radio

Omaba: failure (1)

EDITORIAL: Stop believing in Obama:
Mr. Obama’s economic record has been about as bad as it could possibly be ..

Mr. Obama has not shown mastery of the high office he has attained. He enjoys its perks — lavishly — but eschews the hard work that goes with the job. He pursued a one-dimensional presidency based on the flawed assumption that his personal charisma would be enough to bring about the change he sought. Charisma is fleeting, but the problems are enduring. Mr. Obama was out of his depth, with nothing to fall back on but blaming others for his failures.

The future would simply be more of the same in a second term. Mr. Obama’s slogan is “Forward,” but he does not know where he is going. There are many options for moving the country ahead, but Mr. Obama knows only one way: an overweening, blind faith in government as the solution to all the nation’s problems. Mr. Obama speaks of “economic patriotism,” but he is talking about neither sound economics nor anything patriotic.
The American people have no obligation to devote another four years of their lives to a man who has failed them. The country deserves better. By all means, America must move forward, but the country will not get there with Mr. Obama. Believe it.

quinta-feira, outubro 25, 2012

You Are Not an Activist

Messy Mondays: You Are Not an Activist

Obama on Ayn Rand (2)

No seguimento de Obama on Ayn Rand, Obama Thinks Ayn Rand is For Teens (For Predictably Childish Reasons) por Brian Doherty:
Reducing Rand's message of liberty and achievement to one of a narrow "you're on your own" individualism shouldn't be a surprise coming from the president, though it's still sad that the leader of the nation that attracted Rand to escape the Soviet Union at some risk would say such a thing.

There is nothing "narrow" about Rand's vision except in that it created moral boundaries in which most of the functions of Obama's government would be seen as illegitimate, because they use threats and violence against non-aggressors to achieve social goals. As Rand summed up her own philosophy once, it really amounts to: "Gentlemen, leave your guns outside!"

That alas is something Barack "drones away" Obama will never do.

Nathaniel Branden, Rand's ideological lieutenant in the 1960s, sums up well the problem with most people trying to blithely critique Rand as Obama does ..

Branden noted that Rand's detractors rarely deign "publicly to name the essential ideas of Atlas Shrugged and to attempt to refute them. No one has been willing to declare: 'Ayn Rand holds that man must choose his values and actions exclusively by reason, that man has the right to exist for his own sake, that no one has the right to seek values from others by physical force--and I consider such ideas wrong, evil and socially dangerous."

Religious Liberty

Religious Liberty: Obamacare's First Casualty

Economia e Finanças redux

Excertos (bolds acrescentados) de "Economia e Finanças", texto de Julho de 2005...
Os últimos dez dias foram férteis em notícias económicas para o nosso país: o anúncio do Plano de Investimentos em Infra-estruturas Prioritárias (PIIP) (dia 3); a aprovação do Orçamento Rectificativo (dia 4); a resolução do Ecofin sobre o Programa de Estabilidade e as previsões do Banco de Portugal (dia 12); o relatório da missão do FMI (dia 14). Vale a pena fazer uma reflexão conjunta.

1 – O Ecofin – Conselho dos 25 Ministros das Finanças da União Europeia – apreciou o Programa de Estabilidade e Crescimento (Prec) para Portugal à luz das regras do Pacto de Estabilidade e Crescimento (PEC) e fez um conjunto de recomendações a Portugal.

Dessas recomendações podem retirar-se as seguintes ideias centrais: (i) importância da redução do défice de forma rápida; (ii) dever de evitar operações financeiras que aumentem a dívida; (iii) controlo da despesa, melhorando a sua qualidade; (iv) garantia da sustentabilidade a longo prazo das finanças públicas.

No “novo” PEC o limite de 60 por cento para a dívida passou a ter um papel mais central, a par do limite de 3 por cento para o défice. Estas ideias traduzem-se em políticas concretas que todos podem entender facilmente.
6 – A qualidade da despesa pública está relacionada com todos os aspectos da despesa, mas, em particular, com o investimento. A ideia de que o investimento é sempre algo de bom é errada .. Hoje viveríamos melhor se certos investimentos não tivessem sido realizados.
7 – O mesmo se passa com o investimento público. A qualidade da despesa pública passa pela criteriosa e apertada selecção dos investimentos. Caso contrário, temos, hoje e no futuro, menos benefícios do Estado ou mais impostos.
8 – .. A boa qualidade do investimento público é fundamental para que este seja parte da solução da crise das finanças públicas e não parte do problema, ou seja, que promova efectivamente a retoma económica.
9 – O crescimento económico depende ainda, crucialmente, de vários factores como sejam a qualidade das leis, o funcionamento da justiça, a estabilidade das leis fiscais (só possível com finanças públicas em ordem) ..
Luís Campos e Cunha, então Ministro das Finanças, que saíu em rotura com as políticas económicas e financeiras do Governo Sócrates — que tiveram os resultados que todos conhecemos, e cujas consequências estamos a sofrer na pele.

Outsourcing Is Good for the Economy (2)

No seguimento de Outsourcing Is Good for the Economy,

What the Candidates Won't Explain about Outsourcing

Charter Cities (11)

No seguimento de Charter Cities (10), Honduran Private City Plan Shot Down by Its Supreme Court:
The constitutional chamber of Honduras' Supreme Court ruled Wednesday that privately run cities in the Central American country would be unconstitutional, threatening a project to build "model cities" with their own police, laws, government and tax systems.
Free Cities: From Honduras to Jamaica?:
Now that the Honduran Supreme Court has struck down legislation that would allow for a Hong Kong-style free city to spring up in that corrupt and beleaguered country, the Jamaican government is now sitting up and taking notice.

Officials with the corporation (MKG) that would develop free cities are already in talks with the Jamaican government, according to this report ..

The free cities effort, like seasteading, is essentially a movement to create new social operating systems that will give people more opportunities to vote with their feet (or their boats).

Libertarians vs. Strawmen


Calculated Chaos

A Review of Butler Shaffer’s “Calculated Chaos” por Jeremy Weiland:
My shift from minarchism to anarchism was not completely, or even substantially, motivated by a distaste for government (I already had that). Rather, anarchism is a way of looking at the human condition that does not presuppose the power relationships we take for granted. I grew to view state politics as but one manifestation of these underlying relationships.
Written almost a quarter century ago but still penetratingly relevant, Calculated Chaos tries to strip down our modern managerial society into its basic organizing ethics. Shaffer’s thesis may seem awkward at first, but through careful examination of society the weight of this argument is established throughout the book:

Briefly stated, the basic theme of this book is that institutions are the principal means by which conflict is produced and managed in society. Peace is incompatible with institutional activity. Stated another way, the success of institutions depends upon the creation of those conditions in which personal and social conflict will flourish .. We have allowed our lives to be taken over and monopolized by a variety of political, religious, educational, economic, and social agencies over which we have little, if any, influence. These entities have helped us construct the barriers that not only restrain us, but keep us separated from one another and serve as the boundary lines for the intergroup struggles of which we are part. Through these groupings, we have helped to institutionalize conflict, to make it a seemingly permanent and necessary feature of human society. Such conflict has not resulted from mere accident of inadvertence, nor has it been the product of vicious or depraved minds. Rather, for reasons to be developed herein, conflict is a condition upon which the health and well-being of institutions is absolutely dependent.


Overcriminalization: Criminalizing the Everyday

Às ordens da UE (2)

No seguimento de Às ordens da UE, Às ordens da UE por Tiago Loureiro:

Às ordens da UE por Tiago Loureiro:
A tendência para responder a cada passo falhado rumo ao federalismo europeu com um passo ainda maior nesse sentido, que vai esmagando os povos europeus e as soberanias nacionais, tem tornado a União Europeia uma desastrosa conselheira e um péssimo exemplo.

A recente ideia de criar uma autoridade central que vigie os orçamentos de cada país e, caso entenda necessário, os condene à força implacável de um veto, apenas corresponde a mais um capítulo de uma federalização a todo o custo, centralizada na ideia de omnipotência e infalibilidade da União Europeia, que vai avançando à medida que a soberania dos Estados europeus vai sendo triturada.
As soberanias nacionais devem ser respeitadas e não ser olhadas como um obstáculo a um projecto cuja viabilidade cada vez mais é posta em causa, tropeção atrás de tropeção.

Obama’s hateful policies

O que é mais sinistro não é a falta de conhecimento destes apoiantes de Obama, mas o fascismo intrínseco das políticas que Obama defende, e que têm passado sem alarme, sem escrutínio, sem qualquer comoção, só porque alguém com o carisma de Obama está no poder.

- Patriot Act extension
- Warrantless Spying Skyrockets
- National Defense Authorization Act
- Secret 'Kill List'

Obama Supporters Actually Hate Obama's Policies

Libertarian Anarchism

Libertarian Anarchism: Responses to Ten Objections por Roderick Long, um longo e interessante artigo:
(1) Government is Not a Coercive Monopoly
(2) Hobbes: Government is Necessary for Cooperation
(3) Locke: Three “Inconveniences” of Anarchy
(4) Ayn Rand: Private Protection Agencies Will Battle
(5) Robert Bidinotto: No Final Arbiter of Disputes
(6) Property Law Cannot Emerge from the Market
(7) Organized Crime Will Take Over
(8) The Rich Will Rule
(9) Robert Bidinotto: The Masses Will Demand Bad Laws
(10) Robert Nozick and Tyler Cowen: Private Protection Agencies Will Become a de facto Government

Sex, Drugs, Rock ’n’ Roll, and Libertarianism

Dr. Demento, Robert Anton Wilson, and Walter Block: Sex, Drugs, Rock 'n' Roll, and Libertarianism

Citação Liberal do Dia

‎It constantly amazes me that defenders of the free market are expected to offer certainty and perfection while government has only to make promises and express good intentions. Many times, for instance, I‘ve heard people say, 'A free market in education is a bad idea because some child somewhere might fall through the cracks,' even though in today‘s government school, millions of children are falling through the cracks every day.
Lawrence Reed

the red brick road

Já descobriram aonde vai dar a red brick road - ou, como promete a Constituição, o "caminho para uma sociedade socialista"?

De taxar o capital (esse malandro):

Dicionário breve da crise

Excertos de Dicionário breve da crise:
Corte cego / Austeridade cega - Redução de despesa que afecta os interesses do emissor
Cortes nas despesas – Expressão usada para designar uma redução de despesa não se sabe onde nem em quê mas que se tem como urgente e miraculosa já que impediria os cortes cegos
Indignado – Pessoa com enorme disponibilidade de tempo que lhe permite permanecer acampado ou sentado com intermitências de simulações de ataque/defesa perante a polícia. Falam de utopia e de ter de volta a vida que lhes permite essa oscilação entre ‘o sentado/acampado e vou ali mas volto já’. Alguns manifestam um profundo horror ao banho, outros pelo contrário fazem um esforço tremendo para transformar o look casual chic em revolucionário romântico. Cabelo desgrenhado é essencial. Em geral pautam-se por ter um péssimo gosto em matéria de poesia e adoram fazer manifestos absolutamente ilegíveis.

Obama on Ayn Rand

Yaron Answers: Obama's Ayn Rand Comments

A Comissão Europeia em modo cleptomaníaco

URRSSE por Helder Ferreira:
Em Setembro de 2011 foi publicado um estudo sobre a exequibilidade e efeitos da Taxa sobre Transacções Financeiras (TTF) encomendado pela Comissão Europeia. A primeira reacção do Sr Barroso ao estudo foi de euforia. Confirmava uma receita aproximada de 0,1% do PIB europeu que, na altura, seria consignada ao Orçamento bruxelense. Uma maravilha. Até que ele ou alguém por ele o leu até ao fim.

Segundo o modelo utilizado, o estudo sugeria ou concluía o seguinte:

- provocaria uma queda no PIB de cerca de 1,76%;
- a perda de receita de outros impostos equivaleria a cerca de 0,8% a 0,9% do PIB para uma receita da TTF de 0,1%
Ou seja, uma merda .. como nisto dos modelos se se mete carne de um lado do outro saem chouriços, se se metem tomates sai polpa, alteraram o modelo e já dá resultados mais simpáticos e de acordo com o resultado que a Comissão Europeia e o Sr Barroso desejavam.

quarta-feira, outubro 24, 2012

Central Planning is Impossible

If Government Ordered Your Lunch, Would You Get What You Want?

Steve Martin - too good to be ignored

Steve Martin's Revolutionary Career Strategy por Gary North:
I first saw him perform at the Golden Bear, what in those days was called a folk music club. It was in Huntington Beach in Orange County, California. That was back in 1967.
Martin stood in front of the crowd with a banjo strapped around his neck. I kept waiting for him to play the banjo. He kept talking. I initially thought he was a banjo player who was filling time by trying to be funny. After about ten minutes, I finally figured out that he was a comedian in training who was using a banjo as a prop. The banjo was his ticket to get on stage in a folk music club.
For over 40 years, he practiced playing his banjo in private. Then, without warning, he came clean. He has finally started touring with his music. He no longer tries to make us laugh. And let me tell you, he is really good on the banjo. I would pay to hear him play.
Steve Martin on Banjo:
This is probably the greatest assembly of bluegrass performers in history. Martin made it possible.
Quanto à comédia:
- aqui a apresentar os Oscars

Servicios de salud y mercado

Gabriel Calzada - Servicios de salud y mercado

Salvation by Force

Salvation by Force por Auberon Herbert (1898):
.. what in the name of good logic and plain common sense have this universal interaction and interdependence to do with the fundamental dogmas of socialism? Socialism rests upon the assumed right of some men to constrain other men. It naturally exhibits several varieties; but all the thoroughgoing forms of it are so far alike that they depend upon universal compulsory organization. It must be always borne in mind that socialism differs from other systems in this essential, that it recognizes, and, so to speak, sanctifies compulsion as a universally true and proper method; and the compulsion, which it sanctifies, must for practical reasons, as well as for the assumed virtues in compulsion itself, be left undefined and unlimited in extent. It represents the belief that prosperity, happiness, and morality are to be conferred upon the world by force—the force of some men applied to other men.
.. socialism rests on the cornerstone of force. Private property is by force to be turned into common property; and when that has taken place, no individual will be allowed to acquire private property or to employ it for his own purposes, except to a very small extent, and under strict regulations. John Smith could not be allowed to work for Richard Parker, as this would be a return to the system of free labor, and must necessarily endanger the system of state labor. Richard Parker could not be allowed to open a shop and sell his wares to John Smith, for this would be to allow free enterprise and the individual acquisition of wealth once more to reappear in the world. The whole meaning of socialism is force, applied in restraint of faculties. For good or for evil, it is the attempt to place all men and all human affairs under a compulsory system; and to allow no free system to exist by the side of its own system, which would be necessarily endangered by such rivalry. It differs from every free system in this essential particular: that under liberty, you may give away your own liberty, if you think good, and be socialist, or anything else you like; under socialism, you must be socialist, and may not make a place for yourself in any free system.

Cash for Clunkers

Esta já é velhinha



Moving Beyond Free-Market Minimalism por Sandy Ikeda:
The “economic point of view” means, to a lot of people, assuming people are nothing but cost-cutting opportunists—economizers who wouldn’t hesitate to gain at someone else’s expense if they could get away with it. Such bloodless calculators ..
The free market is a great engine of discovery and development because the people in it have the opportunity and the willingness to take chances. Bringing many strangers together who have diverse knowledge, skills, and tastes—which we find markets doing around the world—presents the opportunity. Being willing to trust people we don’t know—new employers, suppliers, coworkers, customers, neighbors, and friends—enables us to take advantage of those opportunities.

Of course, sometimes trusting someone who turns out to be untrustworthy hurts us. But even those unpleasant experiences teach us something: we learn the circumstances under which people are trustworthy or not. That’s valuable knowledge we would never have learned if we were unwilling to trust in the first place.

If we are unwilling to trust when the opportunity arises, if we are mere economizing calculators, we shouldn’t expect the free market nor any other system to develop the complex division of knowledge and labor necessary to achieve real prosperity. The greatness of the free market, however, is that, more than any other system that we know, it enables us to learn and to grow, even as it allows us to flourish.

The Iron Lady

Margaret Thatcher, Meryl Streep, & The Iron Lady: Fact vs. Fiction

Exportando para a pobreza

Via A desvalorização monetária como estímulo às exportações, Exportações – a Ilusão do Estímulo Cambial:
No entanto, é isso que se passa quando se fomenta exportações recorrendo à desvalorização monetária. Ao desvalorizar a nossa moeda exportamos mais unidades dos nossos bens mas como a nossa moeda tem menos poder aquisitivo, não conseguimos necessariamente comprar mais bens estrangeiros. Na realidade o que se verifica é um subsídio ao consumo da outra sociedade à custa do trabalho da nossa sociedade. De facto vendemos mais mas não conseguimos comprar mais graças a isso, qual é a utilidade? A nossa moeda está mais fraca, o que implica que precisamos de mais unidades da nossa moeda para obter uma unidade da moeda estrangeira. Sendo assim, todos os bens estrangeiros ficam mais caros. Esta perda de poder de compra é precisamente reflectida no aumento do preço das importações e, simultaneamente, num aumento dos preços internos devido à inflação. As exportações aumentaram mas a nossa economia não ficou mais próspera, antes pelo contrário. Em geral a nossa capacidade de consumir bens e melhorar o nosso nível de vida não aumentou, apenas passámos a subsidiar o consumo da sociedade estrangeira. Estamos a desviar esforços produtivos do mercado interno para as exportações e, ao mesmo tempo, a causar inflação. Este problema é ainda mais intenso em sociedades que dependam bastante de importações (de matérias-primas, por exemplo) para a sua produção. Ao fim de algum tempo as alterações internas levarão necessariamente a um aumento de preços (inclusive dos bens a exportar), eliminando assim a eficácia desejada da medida. Este facto, por seu lado, tende a levar a uma nova desvalorização cambial, perpetuando assim este ciclo.

Sendo assim, o desejável é ter uma moeda estável e forte («sound money»). Se a moeda for estável ou mesmo fixa a apreciação da mesma é algo natural e não um colapso económico eminente, como alegam os economistas actuais. Estes apenas olham para os dados das exportações e ignoram as outras questões essenciais.
Para além da explicação económica, penso que faltou mencionar que muitos estímulos à exportação devem-se ao favorecimento de interesses particulares (grandes empregadores exportadores, etc) em deterimento dos interesses dispersos dos consumidores.

Atlas Shrugged: Part II (11)

No seguimento de Atlas Shrugged: Part II (10)

Atlas Shrugged Part II - Behind the Scenes at the Rearden Steel Factory

classic political dystopia brought to reality

Obama moves to make the War on Terror permanent | Glenn Greenwald:
The creepiest aspect of this development is the christening of a new Orwellian euphemism for due-process-free presidential assassinations: "disposition matrix".
It doesn't require any conspiracy theorizing to see what's happening here. Indeed, it takes extreme naiveté, or wilful blindness, not to see it.

What has been created here - permanently institutionalized - is a highly secretive executive branch agency that simultaneously engages in two functions: (1) it collects and analyzes massive amounts of surveillance data about all Americans without any judicial review let alone search warrants, and (2) creates and implements a "matrix" that determines the "disposition" of suspects, up to and including execution, without a whiff of due process or oversight. It is simultaneously a surveillance state and a secretive, unaccountable judicial body that analyzes who you are and then decrees what should be done with you, how you should be "disposed" of, beyond the reach of any minimal accountability or transparency.
.. what the Post is describing, what we have had for years, is a system of government that – without hyperbole – is the very antithesis of that liberty. It is literally impossible to imagine a more violent repudiation of the basic blueprint of the republic than the development of a secretive, totally unaccountable executive branch agency that simultaneously collects information about all citizens and then applies a "disposition matrix" to determine what punishment should be meted out. This is classic political dystopia brought to reality

The Libertarian Credo

Tibor R. Machan - The Libertarian Credo

cosmética (2)

No seguimento de cosmética,

1. Supostamente o Estado "existe" para forçar soluções "boas" para o "interesse público", as "soluções" que não seriam alcançadas pela acção não arregimentada da sociedade.

2. Em consequência da arrogância intelectual (e da aberração moral) desta doutrina - afinal a vida livre em sociedade ("social" e "económica") a todos beneficia -, e porque política e burocracia são venenos para qualquer dinâmica de prosperidade, o Estado acabou por fazer aquilo que liberais sempre avisaram - arruinar o país

3. Outra consequência é que o Estado dividiu para reinar, destruiu laços de solidariedade, atomizou a sociedade, materializou as pessoas. Na bancarrota não se pode pedir às pessoas que se multipliquem em sentimentos nobres. E agora, quando não há pão -- porque o Estado a ele se alambuzou por direito "democrático" --, ninguém quer deixar de receber do bolso dos outros.

Cortes na despesa segundo os portugueses por João Miranda:
  1. Todos os portugueses são a favor de cortes na despesa.
  2. É melhor cortar na despesa do que aumentar impostos.
  3. Os cortes não podem ser em bens essenciais como educação, saúde e segurança social.
  4. Os cortes também não podem ser feitos na cultura, nem na segurança, nem na justiça.
  5. As empresas de transportes são essenciais.
  6. Não pode haver cortes no serviço público de televisão. Cortar na RTP levaria à degradação da programação televisiva.
  7. Cortar nos transportes, no subsídio de desemprego e nos complementos para idosos é prejudicar os mais fracos.
  8. A minha área específica de trabalho é absolutamente essencial. Nem pensar em cortar aí.
  9. Protestos contra corte de despesa são sempre maiores que as manifestações a favor de cortes na despesa.
  10. Não há memória de protestos contra aumentos de despesa.
  11. Ganham-se eleições a prometer aumento de despesa. Nunca se ganham eleições a prometer cortes.
  12. Corte-se em tudo menos nos salários das pessoas. E menos nas pensões. E menos no apoio às empresas.
  13. Cortar no investimento público causa desemprego.
  14. Os cortes não devem ser cegos, embora o aumento da despesa o possa ser.
  15. Todos os cortes devem ser precedidos de estudos infindáveis. Esta regra não se aplica ao aumento da despesa.

The Role of Community in the Commitment to Liberty

Karl Hess: The Role of Community in the Commitment to Liberty

Libertarian Anarchy

Libertarian Anarchy:
Libertarian Anarchy would have delighted Murray Rothbard. In this book, a distinguished Irish philosopher defends forcefully and eloquently Rothbardian anarchism. Like Rothbard, Casey considers the state a criminal organization, one that by its nature violates essential human rights. To those who say that whatever its failings, the state is nevertheless indispensable, Casey refuses to give ground. Anarchy would not, contrary to its detractors, land us in lawless chaos: law can and has evolved independently of the state.

Concerning Casey's attitude to the state, there is no room for doubt. He says,
States are criminal organizations. All states, not just the obviously totalitarian or repressive ones.… I intend this statement to be understood literally and not as some form of rhetorical exaggeration. The argument is simple. Theft, robbery, kidnapping and murder are all crimes. Those who engage in such activities, whether on their own behalf or on behalf of others are, by definition, criminals. In taxing the people of a country, the state engages in an activity that is morally equivalent to theft or robbery; in putting some people in prison, especially those who are convicted of so-called victimless crimes or when it drafts people into the armed services, the state is guilty of kidnapping or false imprisonment; in engaging in wars that are other than purely defensive, or, even if defensive, when the means of defence employed are disproportionate and indiscriminate, the state is guilty of manslaughter or murder. (p. 1)

How to Advance Humanity

Stefan Molyneux - How to Advance Humanity

Ayn Rand and Foreign Policy

Ayn Rand and Foreign Policy:
Ayn Rand .. wasn’t always right. Foreign policy is one of the areas where she stumbled, at least on one occasion .. :
Anyone who wants to invade a dictatorship or semi-dictatorship is morally justified in doing so, because he is doing no worse than what that country has accepted as its social system.
I recognize no right whatsoever for dictatorships to exist. But I think that Rand erred here in two ways.

First, it is perverse to hold that people suffering under a dictatorship have “accepted” the dictator’s evil acts, such that anything we do to them in the course of a war is no better than what they are in effect doing to themselves.
Note the collective noun, “that country,” and ponder its moral implications. It’s not the sort of thinking I would expect from an individualist like Ayn Rand ..
Rand’s second mistake was to neglect another relevant group of people: the citizens of the liberating country ..

.. in the history of our country, there has not been one single armed conflict of any note in which Americans’ liberties did not contract. War has always brought restrictions on travel, immigration, trade, free expression, habeas corpus, and the judiciary as a whole. It can still mean conscription, the closest thing to slavery that we tolerate under law. Here or abroad, it can mean displacement, dispossession, internment, and torture.
If I could push a button and depose a dictator without any other consequences, then of course I would do it. But that is not and has never been a choice in the real world. There the question is much more complicated, and experience has shown that very often we must decline the offer, not because we are indifferent to liberty, but because we value it so much.

The Magic of Free Trade

The Magic of Free Trade por Arthur E. Foulkes:
After giving each child a gift, I told the students they could each trade—if they chose—with the person seated to their left or right. Several made trades; some didn’t. Next I told them they were free to walk around the room and exchange their gifts. In a moment the room was filled with excited kids making trades.

When they had sat down, I asked them how many traded. Nearly all had. How many felt they were better off after their trade? I asked. They all did.
But trade is far more magical than this. In the fifth-grade class, all the things being traded were simply handed out, free. Nothing had to be produced. In the real world things must be produced, meaning people must spend time, effort, and other resources producing them.

This is where we find trade’s real magic: It directs people into areas of work and production where they can make the most at the lowest cost. That increases the total amount of wealth for everyone.

terça-feira, outubro 23, 2012

Humble Bono

Bono's 'Humbling' Realizations About Aid, Capitalism And Nerds:
The Irish singer and co-founder of ONE, a campaigning group that fights poverty and disease in Africa, said it had been “a humbling thing for me” to realize the importance of capitalism and entrepreneurialism in philanthropy, particularly as someone who “got into this as a righteous anger activist with all the cliches.”

“Job creators and innovators are just the key, and aid is just a bridge,” he told an audience of 200 leading technology entrepreneurs and investors at the F.ounders tech conference in Dublin. “We see it as startup money, investment in new countries. A humbling thing was to learn the role of commerce.”
Bono spoke of the “network effect” and a radical shakedown affecting hierarchical institutions, particularly among repressive regimes in regions like the Middle East. “It’s affecting everyone from the Tea Party to Occupy,” he said, adding that his organization and others like it needed “an ethical online activist army pressing buttons at the right time… The next wave will come online. There’s a lot of smart people with smart ideas. “

The Social Contract: Destroyed

The Social Contract: Defined and Destroyed in under 5 mins

Ron Paul: Man of the Left

Ron Paul: Man of the Left — How the libertarian Republican scrambles progressive priorities por Brian Doherty:
During Paul’s latest bid for the Republican Party presidential nomination, his policies were to the left of the Democratic Party and President Barack Obama in many areas. Obama has expanded almost every aspect of the war on drugs, including federal raids on state-legal medical marijuana operations. Paul thinks it’s inherently illegitimate to arrest people for actions that harm only themselves. The Obama administration has deported a record number of illegal immigrants. Paul mocks border walls as essentially un-American. Obama presided over enormous bailouts of the nation’s largest financial institutions, and his economic planning team has been largely run by Wall Street insiders. Ron Paul is opposed to what both he and the Occupiers call “crony capitalism.” Even the president’s signature legislative accomplishment, Obama­Care (which Paul opposed), forces millions of people to buy health insurance from the very corporations progressives claim to despise.

Civil liberties and peace are the issues that first made some leftist hearts beat faster when contemplating this curious Old Right congressman. Obama has started new wars unauthorized by Congress and greatly expanded a civilian-killing drone program. Paul opposes drones, calls for an immediate end to all our overseas wars, and wants the U.S. military to withdraw from the world. By taking these positions, Paul has done more than even leftist icon Noam Chomsky to normalize discussion of U.S. foreign policy as the behavior of a criminal empire rather than that of the world’s great defender of liberty.

Obama has strengthened the PATRIOT Act and prosecuted whistleblowers; Paul opposes both actions and has defended accused WikiLeaker (and progressive cause célèbre) Bradley Manning. Obama has expanded the commander in chief’s powers to unilaterally imprison and even kill American citizens, aggrandizing the executive branch beyond even what the hated George W. Bush managed. Paul inspires thousands of students to boo any mention of Obama’s alarming yet largely unknown National Defense Authorization Act, which gives legal cover to the president’s power of indefinite detention.

On a wide range of issues involving individual liberty and protecting people from oppressive concentrations of power, Paul has been more progressive than Obama.

the Moral Right to Resist Authority

George H. Smith on the Moral Right to Resist Authority

o difícil é olhar para o Orçamento e não saber onde cortar

Os meus ex por Hélder Ferreira:
.. não nos faltam ex-ministros das Finanças extremamente competentes. O cidadão comum deve ter toda a razão em achar que .. o Estado nunca esteve nem está à beira da bancarrota. Ao ouvir ou ler estes ex-responsáveis ficamos com a certeza da capacidade e competência com que todos sem excepção geriram as finanças deste pobre país que não merecia tanto esforço, dedicação e até glória ..

.. Já sabemos que ao fim de tantos anos é pacífica a necessidade de cortes na despesa de um Estado insustentável. Ora o difícil é olhar para o documento e não saber onde cortar .. Quase basta cortar na taxonomia ..

Atlas Shrugged: Part II (10)

No seguimento de Atlas Shrugged: Part II (9),

Aglialoro: Money Root of All Good

o poder político dos grupos à volta do Estado

A única esperança por João César das Neves:
Parece definitivo: em democracia Portugal nunca conseguirá controlar a despesa pública. Se o ministro Vítor Gaspar, no seu segundo orçamento, com maioria absoluta, vasta experiência técnica e sob ameaça da troika, não obtém melhor que isto, ninguém o fará.
Qual o motivo? Perante tal realidade não faz sentido o jogo da fulanização, pensando que trocar de Governo mudaria as coisas. As alternativas são iguais ou piores. Também não tem lógica acusar monstros míticos, como corrupção, inépcia política ou sina nacional. Repetimos esses refrões há 150 anos sem resultados.

A questão é simples, confirmada por estes meses de troika: o poder político dos grupos à volta do Estado é maior que o poder político dos contribuintes. Quem recebe está mais perto do que quem paga e isso faz toda a diferença. Não é abuso e corrupção (que há mas não chega para isto). São muitas pessoas boas que vivem à custa do Estado ..
.. Se a despesa não diminui, diminui o país ..


O que aqui interessa não é extraordinária improvisão do actor, mas obviamente a imoralidade da acção

[Full Audition] Child Actor Henry Thomas's Audition For E.T. (Nails It)

o Estado Social morreu

Medina Carreira: "Prevejo a falência do estado social dentro de alguns anos":
O antigo ministro das Finanças Henrique Medina Carreira prevê a falência do estado social dentro de poucos anos e diz que, segundo os seus próprios cálculos, em 2020 seriam precisos 120% dos impostos para pensões.

"Prevejo dentro de alguns anos, não muitos, a falência do estado social", afirmou Medina Carreira, ministro das Finanças de um dos governos de Mário Soares, numa conferência sobre a proposta de Orçamento do Estado para 2013 organizada pela sociedade de advogados Rogério Fernandes Ferreira (RFF), que decorreu hoje em Lisboa.

"Em 1990 nós gastávamos com o estado Social 67% dos impostos, em 2000 eram 75% e em 2010 [gastávamos] 88%. Hoje, praticamente grande parte dos impostos é para o estado social. Toda a gente acha que a saúde tem que ser boa, que a educação tem que ser melhor, que os pensionistas não podem ser atingidos, que os funcionários têm um contrato com o Estado para a vida, é neste entalamento entre aquilo que as pessoas pensam e o que é a nossa realidade que reside o grande problema", afirmou.

Nas contas do próprio, a Segurança social afetava 73% das suas contribuições para o pagamento das suas pensões em 1990, 80% em 2000 e 104% em 2010.

"A projeção que eu fiz é que em 2020 seriam precisos 120% dos impostos para assegurar as pensões" da Segurança Social, disse Medina Carreira.

O Governante aproveitou ainda para relembrar que em 1960 o estado social custava 5% do Produto Interno Bruto (PIB), valor que subiu para 30% em 2010.
O Estado Social morreu

Da dignidade do trabalho

The Fountainhead - quarry scene

Patrões comunistas

Eu diria que "o problema" não é os trabalhadores serem comunistas - o problema é que os patrões, rotulados de "liberais", é que o são - em pensamentos, actos e omissões.

Van Zeller deixa estaleiros após cinco dias de presidência:
Em causa estará uma entrevista de Van Zeller, terça-feira, à Antena 1, na qual fez algumas declarações polémicas como, por exemplo, que um dos entraves aos estaleiros é uma mão-de-obra "muito desatualizada e habituada a maus hábitos" e outro a existência de "um sindicato comunista violento".

"Tem um passivo gigante e tem um passivo pior do que tudo: uma mão de obra muito antiga, muito desatualizada, muito habituada a muitos maus hábitos, portanto, vai demorar muito tempo a pôr aquilo direito", afirmou.

"Se conseguirem resolver o passivo, que é enormíssimo, e conseguirem resolver os problemas dos recursos humanos, que também são enormíssimos, sobretudo tem lá dentro, enquistado, um sindicato comunista muito violento... Têm de resolver isso primeiro, ao resolver isso os estaleiros em si são muito bons", acrescentou Van Zeller.

Às ordens da UE (1)

UKIP Nigel Farage - 'Bailouts' are a means for total subjugation to EU control - Oct 2012

Rant Liberal do Dia

Que a dependência do Estado - e do dinheiro dos contribuintes - provoca patologias mentais tramadas, não é notícia. É uma mistura de abuso psicológico, dependência emocional, e vício material. Cria Gollums um pouco por todo o lado - ora extremamente subservientes, ora hostis. Sobretudo manipuladores e sem escrúpulos morais.

Nem estou a falar de pessoas, se bem que isso também acontece - o que não falta são beneficiários a viver à custa do gado contribuinte (não vou usar a palavra "gado" com os beneficiários porque isso sim, já seria politicamente incorrecto!). Falo de instituições (que sim, não têm mente, mas a analogia penso que passa). O que não falta é instituições (ou seja, as pessoas que delas dependem) a reagirem passivo-agressivamente, em modo instinto de sobrevivência (vulto fera ferida, ou melhor dito parasita-ferido), a quererem a todos os custos, mesmo indignamente, preservarem os seus privilégios pagos por terceiros.

Um caso da semana passada foi o Instituto Superior Técnico, que ameaçava "fechar portas" por causa dos cortes orçamentais. Como se tudo fosse absolutamente imprescindível, como se não houvesse nada, nenhuma unidade, nenhuma actividade -- acessória, complementar, redundante, supérflua -- que possa ser reformulada, cortada, extinta. E que a melhor solução de gestão seja extinguir a instituição. A infantilidade está à vista. É esta a maturidade - de administração, de comunicação, de atitude de serviço público - que têm os gestores públicos habituados a décadas de torneirinha estatal. E a filosofia que transmitem "pelo exemplo" à próxima geração de engenheiros. (atenção, não que já não sejam uma classe aberrantemente corporativa)

Outro caso é o da Lusa, Diário de Notícias, RTP, licenciadinhos em Comunicação Social com o cérebro bem lavadinho. Claro que ninguém gosta de ver o seu mundo virado do avesso. Claro que desperta sentimentos de negação e revolta. Agora, a retórica que ali vem é de um nível retórico de sumidouro (se eu escrevesse "sarjeta" as pessoas viriam comentar o meu estilo retórico, em vez do que eu estou a escrever). É que por um lado não podem dispensar - despedir! - ninguém, como se aquilo fosse um centro de emprego, e toda a gente fosse indispensável. E, insuflados de insuportável sentido de auto-importância, acham-se o garante da "democracia". Como é que o povo terá opinião se não forem eles, prometeicamente, a entregar a verdadeira realidade à sociedade?

Estas situações absolutamente indignas e petulantes repetir-se-ão. E cada uma será um insulto a todos os que estoicamente "apertam o cinto" e dispensam o dispensável para poderem sair à rua de cabeça erguida. Tudo isto precisamente porque durante décadas esta aristocracia das influências políticas pôde viver com honras de Estado à custa dos que sobrevivem com aquilo que podem. E não só (mas também) porque são tão poucos os primeiros que é "injusto" e "inconstitucional" que se eles se adaptem quando há tantos que podem continuar a alombar para garantir-lhes os direitos adquiridos.

The Peace Movement

An Open Letter to The Peace Movement (by Roderick Long)

Um dia o Estado será considerado uma instituição primitiva

Obscurantismo mascarado de modernidade por Miguel Botelho Moniz:
Do mesmo modo que hoje olhamos para o passado, criticando como bárbaras as acções daqueles que esperavam mudar a realidade sacrificando cordeiros, e mesmo pessoas, no altar de uma qualquer divindade, no futuro este nosso presente será visto como bárbaro pelas acções daqueles que esperam mudar a realidade através do exercício de uma ciência que conhecem superficialmente, mas cuja essência ignoram.

Algumas das maiores atrocidades cometidas no século XX foram feitas em nome de ideias pseudo-científicas; desde fé religiosa na eugenia, ou no seu oposto “lysenkoismo”, até à soberba do planeamento económico e socialismo (ou marxismo) científico. Se nos regimes totalitários essa fé pseudo-científica resultou em milhões de mortos, nos regimes moderados, como no ocidente, essa fé teve também impactos consideráveis, mesmo que menos letais. Talvez a principal consequência seja a absorção de uma responsabilidade tutelar universal pelo estado. A ideia de que é possível o estado reduzir os riscos inerentes à vida e proteger os indivíduos não apenas uns dos outros, mas de si próprios e – pior das soberbas – da própria imprevisibilidade da vida.

A Celebration of Milton Friedman

A Celebration of Milton Friedman | Dr Eamonn Butler, Peter Lilley MP, Dr Adam Martin
  • Peter Lilley MP, former Secretary of State for Trade and Industry, spoke on the case for the legalisation of cannabis.
  • Dr Adam Martin, lecturer in Political Economy at King's College London, spoke on the case for free trade.
  • Dr Eamonn Butler, Director of the Adam Smith Institute, spoke on Milton Friedman's proposal for a Negative Income Tax.

What you can’t Say about slavery

What You Can't Say por Walter E. Williams:
Slavery is widely misunderstood, and as such has been a tool for hustlers and demagogues. Slavery has been part of the human condition throughout recorded history and everywhere on the globe. Romans enslaved other Europeans; Greeks enslaved other Greeks; Asians enslaved Asians; Africans enslaved Africans; and in the New World, Aztecs enslaved Aztecs and other native groups. Even the word slave is derived from the fact that Slavic people were among the early European slaves.

Though racism has been used to justify slavery, the origins of slavery had little to do with racism. In recent history, the major slave traders and slave owners have been Arabs, who enslaved Europeans, black Africans and Asians. A unique aspect of slavery in the Western world was the moral outrage against it, which began to emerge in the 18th century and led to massive efforts to eliminate it. It was Britain's military might and the sight of the Union Jack on the high seas that ultimately put an end to the slave trade.

Unfortunately, the facts about slavery are not the lessons taught in our schools and colleges. The gross misrepresentation and suggestion in textbooks and lectures is that slavery was a uniquely American practice done by racist white people to black people. Despite abundant historical evidence, youngsters are taught nothing about how the Founding Fathers quarreled, debated and agonized over the slave issue.

segunda-feira, outubro 22, 2012

Too Much Debt

What Are the Dangers of Too Much Debt?

Adeus ao Liberalismo Universalista

O Adeus ao Liberalismo? por Filipe Faria:
.. a União Europeia está empenhada em centralizar o poder através do enfraquecimento das nações, promovendo a inclusão dos povos do mundo inteiro na Europa de forma a quebrar as afiliações identitárias das nações. Desta forma, o que a UE quer veicular com este poster é simples: a Europa não é para europeus, não é para indivíduos com identidades tradicionalmente europeias; é sim um território para todos, sem identidade ancestral, atomizada e burocratizada. Por outras palavras, a Europa deixa de ser uma civilização e uma colecção de nações para passar a ser um sítio para onde simplesmente se vai.
Este universalismo, claro, é a conclusão lógica da vitória do liberalismo saído da revolução francesa, onde a igualdade e a liberdade tornaram-se sinónimo de universalidade e da família do “Homem”. Os grupos tornaram-se “construções sociais” e o individualismo universal tornou-se soberano; é esta a lógica liberal subjacente, reforçada pelo construtivismo e pela revolução cultural gramsciana.
Certamente que o liberalismo sofreu metamorfoses nos seus valores durante o tempo, passando de um liberalismo mais clássico onde a igualdade era formal e a liberdade era negativa (livre de constrangimentos de outros) para o liberalismo social que hoje domina e que é baseado na igualdade de resultados e na liberdade positiva (livre para atingir tudo o que se quer porque se tem meios para tal).
Por fim, os tempos de crise em que vivemos e os 2 eventos mencionados neste texto apontam para uma crise do liberalismo universalista. Isto não tem de ser fatal, durante os últimos 200 anos o liberalismo passou por muitas crises e ainda está em vigor, estando até cada vez mais radical nos seus fundamentos. Sem surpresa, este precisa de se radicalizar para sobreviver (como mostra o poster da União Europeia). Mas pode também ser o canto do cisne e este poderá ser o princípio do paradigma pós-liberal.

European citizenship

Todos nós amamos os nossos queridos eurolíderes com uma voz unificada de gratidão eterna!

'I never asked for European citizenship and I reject it' - Roger Helmer

transform all states in service companies (2)

No seguimento de transform all states in service companies, The Principality of Liechtenstein: A Model of Self-Determination for a World Filled With Chaos por Thomas H. Naylor:
Liechtenstein is a constitutional monarchy organized as a unitary parliamentary democracy with an enlightened Reigning Prince by the name of Hans-Adam II. Since the constitutional reform of 2003 was implemented by the Prince, the citizens of Liechtenstein actually have the right to abolish the monarchy altogether. Hans-Adam has a quite unique philosophy of government for a reigning monarch. In his view citizens should not be seen as servants of the state, but rather as customers of a benevolent service company, otherwise known as the state, whose aim is to serve its customers. If the customers don't like the service, they can replace the service company, namely, the monarchy. "Ask not what a citizen can do for the state, but rather what the state can do better for the citizen than any other organization," says the Prince.
Prince Hans-Adam has always maintained a strong interest in the right to self­ determination, so much so that in 2000 he founded the Liechtenstein Institute on Self­Determination at Princeton University. The Institute supports teaching, research, and publication about issues related to and emerging from self-determination, especially pertaining to the state, self-governance, sovereignty, security, and boundaries with particular consideration of socio-cultural, ethnic, and religious issues involving state and non-state actors.
Prince Hans-Adam IIis uniquely qualified and extremely well positioned to be the foremost advocate for self-determination worldwide. Indeed the small nations of the world such as Bhutan, Costa Rica, Denmark, Finland, Iceland, Norway, Senegal, Sweden, and Switzerland and the aspiring nations of the world such as the Basque Country, Kurdistan, Quebec, Scotland, South Ossetia, Tibet, Vermont, and Western Sahara desperately need his support to enable them to stand up to meganations such as the United States, China, Russia, India, Japan, and Brazil.

Government Failures (2)

No seguimento de Big Government Failures,

FDR - Hard Times Redux

"Trabalho sexual é trabalho"

[483.] "Trabalho sexual é trabalho" de Eduardo Cintra Torres:
A legalização da prostituição é um assunto melindroso em sociedades como a portuguesa. Por um lado, uma forte corrente na opinião pública, com expressão no poder político há décadas, não a considera uma actividade profissional, baseando-se em critérios de moral aceitáveis, se bem que discutíveis; por outro lado, a prostituição e outras actividades decorrentes, como as referidas no vídeo, comparam-se efectivamente, numa lógica económica e social, a uma troca de serviços a troco de pagamento, como milhões de outras trocas comerciais. A diferença está no que a sociedade tem considerado a mais íntima utilização do corpo. De facto, diversas profissões usam o corpo sem qualquer problema moral envolvido: desde as profissões manuais às performativas. Muitos actores engajam-se em actividades eróticas, para não dizer sexuais (e para difusão pública), sem que haja qualquer reparo moral e social: talvez por estarem a representar ficção, enquanto os profissionais do sexo se representam a si mesmos.
O absurdo é querem sacudir a imagem de "escravatura sexual" para adoptarem a realidade de uma escravatura fiscal...

Messengers for Liberty (2)

No seguimento de Messengers for Liberty

Messengers for Liberty
episode 4 | episode 5 | episode 6


A favor dos cortes desde que não se corte:
82,1% defende cortes na despesa em vez de aumento de impostos
0,7% defende cortes nas despesas de educação
0,2% aceita cortes nas despesas de saúde
Como se liquida uma solução por André Abrantes Amaral:
A sondagem publicada ontem no i, com 82% a favor dos cortes na despesa em vez do aumento dos impostos, diz-nos muito do estado do país. Se são tantos a favor do corte na despesa pública, por que é que tal não se nota quando se fala da privatização da RTP? Ou da TAP? Ou da CGD? Ou da extinção de qualquer outro instituto público que o que faz não justifica o que gasta? Talvez porque os que protestam contra a venda da RTP não sejam os mesmos que o fazem relativamente à TAP. E por aí fora. O corte na despesa é bom e desejável, se afectar os outros. A solidariedade colectiva dá nisto. Tornámos as muitas minorias que cercam o estado e vivem à conta dos contribuintes, numa larga maioria.

Mas o resultado da sondagem diz-nos mais: que a maioria é a favor de cortes na despesa, porque tal se tornou o novo chavão do discurso político. É algo que ninguém sabe o que é, e enquanto não se souber o que seja é inofensivo. É a nova forma de atirar o problema para trás das costas. E representa um perigo: é que sendo a única solução (com tudo o que de dramático isso representaria para a vida de milhões de portugueses) corre o sério risco de se tornar algo nebuloso de que todos são a favor, mas em que ninguém mexe porque não sabe o que na verdade significa. Algo parecido com o que se passou com a discussão à volta da regionalização. Mastiga-se, mastiga-se e enquanto se mastiga, os políticos continuam a fazer carreira.

Comunismo - História De Uma Ilusão

Comunismo - História De Uma Ilusão
Parte 1 | parte 2 | parte 3

Rant Liberal do Dia

A propósito de IRS cobrado pelo Estado a cada trabalhador subiu 54% em dez anos,

É "interessante" que quando se argumenta que o Estado existe para esbulhar, ou seja quando se explica a imoralidade e o funcionamento da coisa - como princípios da natureza do Estado, há sempre quem (nesta sociedade social-democrata) que argumenta o contrário, que ai e tal "o Estado somos todos nós", isto faz parte da vida em sociedade, nem sequer é um mal necessário, é um imperativo moral, e sem isto voltávamos para as cavernas.

Ou seja, há de facto uma dificuldade dos liberais em fazer passar truísmos, e uma dificuldade da malta (que nunca pensou seriamente no assunto) em aceitar esses truísmos - sendo verdade que a resposta não deixa de ser reflexo condicionado de tudo o que produzem os agentes do Estado (incluindo escolas e políticos) e companheiros de caminho do Estado (media, interesses instituídos que vivem do dinheiro do contribuinte, etc).

Ora, o resultado está à vista. Cada vez mais o Estado rouba mais às pessoas. E não rouba só dinheiro. Para não falar de todo o edifício kafkiano de leis e regulamentos e repressões para-policiais, o Estado (para além de dinheiro) rouba tempo, energia, criatividade e paz de espírito. E rouba às pessoas não só no Trabalho, e no Consumo, mas também à sua "esfera" Social, Familiar, Pessoal.

Dizem muito os new-ages (com razão, mas é preciso ir além do piroso do trocadilho) que uma pessoa não deve viver para trabalhar, deve trabalhar para poder viver. E que uma pessoa não deve ser escrava do trabalho. Ora, com o Estado como está, e só chegou a este ponto porque as pessoas _quiseram_ que assim fosse, as pessoas sim trabalham para viver. Para sobreviver, porque todas as sobras, e o que não sobra, vai tudo para o Estado. Quer queiram ou não. De facto as pessoas estão a ser escravizadas pelo Estado. Que é um bom amo. que é um bom amo. que é bom para nós. o Estado somos nós.

The knockoff economy

No seguimento de cozinha e IP,

The Knockoff Economy: How Copying Benefits Everyone


Come Home, America — Liberals need another George McGovern—and perhaps conservatives do too.:
McGovern is, as you might guess, an opponent of the Iraq War and the Bush administration, which he finds appallingly un-conservative. “I like conservatives,” he says, citing Bob Dole and Barry Goldwater. “Bob Taft I always admired.” He grins. “But I don’t like these neoconservatives worth a damn! They have this view that we are so much more powerful than any other country in the world that we need to run the world—none of this business of coexistence. I think that’s just terrible. It’s not conservatism, and it’s not liberalism, either. It’s a new doctrine that I find frightening. If Iraq hadn’t gone sour, there was a whole string of countries they were gonna knock off. That’s not conservatism to me.”
As for acid, amnesty, and abortion, McGovern’s positions now seem positively temperate: he favored decriminalizing marijuana; he argued against “the intrusion of the federal government” into abortion law, which should be left to the states; and, as he told me, “I could not favor amnesty as long as the war was in progress, but once it was over, I’d grant amnesty both to those who planned the war and those who refused to participate. I think that’s a somewhat conservative position.”